miércoles, 29 de febrero de 2012

"Nunca te canses de hacer cosas pequeñas "


Una preciosa iniciativa de una ante todo gran persona y que podeis ( os lo recomiendo encarecidamente) seguir en Twitter : 

Os dejo un poco de lo publicado en su blog y el enlace para ver el  post íntegro, aunque también lo teneis en la lista de enlaces de este blog. ¡Un abrazo y animaros a colaborar! 



El pasado miércoles 25 de Enero, bajé a Jaén para ver las instalaciones de la asociación, un edificio relativamente moderno, pero exento de algunas cosas que serían el complemento perfecto para que las personas que están allí, puedan sentirse aun mejor: Realizar una obra en los baños existentes para que puedan ducharse las personas que allí están. Esta obra tiene su peculiaridad, dado que hay que hacerla adaptando los baños para discapacitados. O sea, quitar suelos, hacer pendientes en el mismo, colocar desagües, alicatar nuevamente, sacar tomas de agua.. en fin, una obra para que se pueda hacer una vida como la que hacemos nosotros en nuestras casas.  

Llegó el momento de pedir. Como imaginaréis, la asociación no dispone de una economía para emprender estas cosas, así que no tengo mas remedio que pedir ayuda. La primera intención es tener un presupuesto de lo que costará dicha reforma para (mi condición de perito hace que valore dichos trabajos aproximadamente en unos 32.000 Euros). Una vez tenga el presupuesto, abriré una cuenta en nombre de Down Jaen, para que todo aquel que quiera, pueda realizar donación al respecto (y aquí es donde tiene que entrar mis amigos, mi gente, mis contactos, por que un poco de muchos, es mucha felicidad para unos pocos), y la tercera vía es hablar con entidades o empresas para ver si pueden colaborar también con esto, así como un amiguete que tengo en la radio, y que estoy seguro de que solo con su publicidad dará muchos frutos "parroquianos". Así que, ya me veis embarcado en esta nueva aventura, y espero que todos vosotros, seáis marineros de mi nuevo barco.

Retales del día 29 de Febrero. El por qué del año Bisiesto


El año bisiesto existe como una corrección para un problema de exactitud estelar. Sabemos que año calendario se define como el período de tiempo que tarda la tierra en dar una vuelta completa alrededor del sol.  En términos terrestres, este período es de aproximadamente 365.25 días.  Así que, esos 0.25 días adicionales se van acumulando, y al cabo de 4 años, ya suman un día completo adicional.  Antiguamente, se decidió utilizar los años con cifras divisibles entre 4 (2004, 2008, etc), y a estos años se les incluye el día adicional para compensar por esta variación.  Como ya habíamos visto, este día adicional es el 29 de Febrero.

Encima de esto, el año no dura exactamente 365.25 días, sino 365.242216 días.  Esta pequeña diferencia vá acumulando un error adicional a través de los siglos, por lo cual existe una regla adicional para los años bisiestos.  De todos los años divisibles entre 100, ninguno es bisiesto, a excepción de los que son divisibles entre 400 (esta fue la razón por la cual el año 2000 si fue un año bisiesto).  Afortunadamente, no tendremos que preocuparnos por esta regla durante los siguientes 90 años por lo menos.

Históricamente, el calendario Juliano, establecido por el emperador romano Julio César en el año 45 BC, ya agregaba un día adicional cada 4 años, pero no tomaba en cuenta el pequeño error adicional de 0.007784 días cada año.  Esto hizo que para el siglo XVI, el año estaba "corrido" 11 días, y la Pascua ya no coincidía con las fechas históricamente correctas.  Al estudiar y analizar esto, en 1582 el Papa Gregorio XIII ordenó adelantar el calendario oficial por 11 días, para compensar el error acumulado hasta ese momento, y estableció la regla adicional de los años divisibles entre 100 y 400.  Aparte de los 11 días de corrimiento, esta regla es la única diferencia entre los calendarios Juliano y Gregoriano, como se conoce a nuestro calendario actualmente.  Abajo puede verse la primera página de la Bula Papalemitada por Gregorio XIII, donde ordena el cambio en el calendario.


Bula papal - Calendario Gregoriano - Gregorio XIII

Y por qué el término bisiesto?  Históricamente, esto viene del nombre dado al día adicional en el año, que originalmente era el 24 de Febrero.  Este día, según el calendario romano, era el "sexto día antes del Calendas de Marzo".  Como era un día adicional, era el día bi-sexto,que después se volvió bisiesto.  Posteriormente, el día adicional se cambió al 29 de Febrero.

Como dato interesante, aún existe un pequeño error.  El calendario Gregoriano hace que cada año tenga 365.2425 días, cuando vimos que un año solar tiene 365.242216 días, una diferencia de 0.000284 días, o aproximadamente 24.25 segundos cada año.  Aunque es mínimo, esto causará un error de un día completo en aproximadamente 3,000 años, el cual tendrá que ser corregido en su momento.
 Fuente

martes, 28 de febrero de 2012

Retales del día 28 de Febrero. La peor sequía.

El balance hídrico del Año Hidrológico actual, que abarca desde el 1 de Octubre de 2011 hasta el 30 de Septiembre de 2012, no está siendo nada bueno. De hecho, se habla del periodo más seco desde la década de los 40 del pasado siglo. No en vano, a fecha 22 de Enero, el balance hídrico era de 197 litros por metro cuadrado, cuando lo habitual para esas fechas es de 333 litros por metro cuadrado, lo que nos deja con un déficit de lluvias del 41 %.

Sin embargo, el que pasemos por el año más seco desde hace más de 70 años no sería tan grave, de no ser porque el pasado año hidrológico, el balance se cerró con un muy excaso superávit de, tan sólo, el 4 %.

Según la AEMET (Egencia Estatal de Meteorología), las esperanzas se ponen en las lluvias de primavera. El problema es que, a diferencia de lo que ocurre con las temperaturas, más altas que lo habitual para la época, y en las que hay un consenso, los múltiples modelos con los que la AEMET trabaja para predecir la pluviosidad primaveral son de poca fiabilidad, menor cuanto más adelante en el tiempo se quiere ir. Dicho de otro modo: los meteorólogos esperan que en primavera llueva, pero no pueden asegurar que se cumplan sus predicciones.

Aún así, Ángel Rivera, portavoz de AEMET, insiste en señalar que los modelos de pluviosidad no apuntan anomalías de cara a la primavera, lo que significa que los niveles de lluvias serán, al menos en principio, normales. Pero el propio Rivera, reconoce que, pese a que se estableciese la normalidad de las lluvias primaverales, el superábit de lluvias y, por tanto de agua, no parece que vaya a producirse.

"En Abril lluvias mil. Que falten lluvias mil, pero que no falten las de Abril" - Refranero Popular

viernes, 24 de febrero de 2012

Retales del día 24 de Febrero. H5N1: OMS vs Palese

El virus de la denominada "gripe aviar", H5N1, podría no ser tan fiero como nos lo ha querido pintar la OMS. Al menos, eso es lo que se desprende de los resultados de un metaanálisis de 20 estudios previos en los que se buscaron anticuerpos frente al H5N1 en más de 12000 personas, resultando positivos entre el 1 y el 2 por ciento de esta población sana estudiada.

La OMS, sin embargo, considera que la infección por el virus H5N1, ha causado sólo 600 casos en humanos, con una mortandad del 60 %. El metaanálisis, llevado a cabo por un grupo de científicos liderados por Peter Palese, jefe de microbiología del Hospital Monte Sinaí, de Nueva York, parece demostrar, sin embargo, que la gripe causada por el virus aviar puede pasar desapercibida en los seres humanos, como un cuadro de simple catarro o pseudogripal de nula importancia.

Según Palese y sus colaboradores, el H5N1 habría causado millones de cuadros catarrales leves en el mundo, muchos de ellos en el medio rural de Vietnam, Camboya o zonas similares, de modo que a las autoridades sanitarias, les llegarían tan sólo los casos más graves.De este modo, según el equipo científico autor del estudio, la OMS habría sobreestimado de forma más que considerable la amenaza del virus.

jueves, 23 de febrero de 2012

Retales del día 23 de Febrero. El "fallo" de los neutrinos.

Un error mecánico en la conexión de un cable pudo causar el revuelo de las partículas más rápidas que la luz.
Teneis toda la información en este estupendo artículo de Jose Manuel Nieves. Pincha aquí para verlo.

miércoles, 22 de febrero de 2012

Retales del día 22 de Febrero: vida en las profundidades

En las montañas de Abjazia, Georgia, se encuentra la que se considera la cueva más profunda de la Tierra: la cueva de Krubera-Voronya. Con unos dos kilómetros de profundidad, uno puede suponer que en sus entrañas se hallarán cantidad de riquezas geológicas, formas imposibles esculpidas durante siglos en las rocas por las filtraciones de agua, algo frecuente en las estructuras de tipo cárstico como estas.

Pero lo que se encontró un equipo científico hispano-ruso nadie se lo esperaba. En las profundidades de la cueva, a algo más de 2000 - aquellas que se han explorado hasta la fecha, pues en realidad la sima es mucho más profunda - el equipo, una mezcla curiosa de científico-escalador-buzo-espeleólogo, se ha topado con un curioso animal: un pequeño artrópodo de seis patas y color blanquecino, de pocos milímetros de tamaño.

El animal, que ha sido denominado Plutomurus Ortobalaganensis, es un colémbolo que, a diferencia de sus parientes de la superficie, se ha adaptado a la vida a oscuras y en profundidad: respira por la piel y carece de ojos, disponiendo, eso sí, de son largas antenas cuyas puntas están dotadas de receptores químicos que le permiten de ese modo, "ver" en la oscuridad.

martes, 21 de febrero de 2012

Retales del día 21 de Febrero. Aldehídos tóxicos en aceites recalentados


Investigadoras de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) han descubierto por primera vez en alimentos la presencia de determinados aldehídos sospechosos de estar detrás de enfermedades neurodegenerativas y algunos tipos de cáncer. Estos compuestos tóxicos aparecen en algunos aceites, como el de girasol, cuando se calientan a temperatura de fritura, según informa la plataforma de noticias científicas SINC.

Hasta ahora estas sustancias solo se habían citado en estudios biomédicos, donde se relaciona su existencia en el organismo con diversos tipos de cáncer y enfermedades neurodegenerativas, como el alzhéimer y el párkinson.

La investigación, que publica la revista Food Chemistry, ha consistido en calentar a 190 ºC en una freidora industrial tres tipos de aceite: de oliva, girasol y lino. La operación se realizó durante 40 horas (8 horas al día) en los dos primeros y en 20 horas para el caso del aceite lino. Este último no se usa habitualmente para cocinar en occidente, pero se ha seleccionado por su alto contenido en grupos omega 3
 
La normativa española que regula la calidad de los aceites y las grasas calentados establece un valor máximo del 25% para el contenido de componentes polares (productos de degradación que se originan durante la fritura). Sin embargo, según el nuevo estudio, antes de que algunos de los aceites analizados alcancen ese límite ya contienen “concentraciones significativas” de aldehídos tóxicos.

El trabajo cuantifica todos los aldehídos –no solo los nocivos– que aparecen durante la fritura. Además, sus autoras presentan un modelo que permite predecir cómo evolucionará en las mismas condiciones cualquier aceite hipotético del que se conozca su composición inicial de ácidos grasos.

Fuente

lunes, 20 de febrero de 2012

Retales del día 20 de Febrero: Transistor "atómico"

Al fin se ha conseguido. Científicos australianos han logrado construir un transistor compuesto de un único átomo de fósforo, colocado con precisión nanométrica en un cristal de silicio. La operación, consistió, según parece, en sustituir bajo control de un microscopio electrónico de barrido, uno de los seis átomos de silicio por el citado átomo de fósforo, realizando la maniobra con precisión máxima: el margen de error fue de tan sólo medio nanómetro.

Posteriormente, el transistor fue colocado entre 2 pares de electrodos, a una distancia de 20 y 100 nanómetros de los mismos: al aplicar voltajes a los electrodos, el átomo de fósforo funciona como un transistor, ampliando y cambiando las señales electrónicas.

Según parece, este paso es decisivo para el desarrollo de los denominados "ordenadores cuánticos", capaces de realizar de forma instantánea cálculos hoy imposibles para los ordenadores en servicio. Eso si, pasarán unos 20 años antes de que tales máquinas estén disponibles.

jueves, 16 de febrero de 2012

Retales del día 16 de Febrero. Camaleón enano

"Brookesia Micra". Así lo han bautizado sus descubridores. Y lo de "micra" es realmente apropiado, pues, de cabeza a cola, el pequeño saurio descubierto en un archipiélago de Madagascar, mide tan sólo 26 milímetros, lo que lo convierte en el más pequeño de los camaleones hasta ahora descritos.

El descubrimiento ha sido realizado por investigadores de la Universidad Técnica de Brauschweig, en Alemania, quienes han dado a conocer otras dos especies más de camaleones enanos encontrados en zonas próximas.

Una característica peculiar del "Micra" es que, a diferencia de sus parientes de mayor tamaño, no cambia de coloración para mimetizarse con el entorno, pues su color pardo es idóneo para ocultarse entre la hojarasca de los densos bosques que existen en los archipiélagos donde vive.

Sin embargo, tal vez lo más impresionante del descubrimiento sea el hecho de que las especies encontradas viven en ecosistemas de unas 50 hectáreas, esto es, tremendamente reducidos, lo que debería ponernos sobre aviso de algo que ya muchos científicos han señalado en varias ocasiones: a penas conocemos nada del planeta en que vivimos.

miércoles, 15 de febrero de 2012

Retales del 15 de Febrero. Vandalismo aprovechado

Las protestas en Grecia ante los futuribles nuevos recortes han demostrado ser la tapadera ideal para aparte de protestar, causar la mayor cantidad de destrozos en tiendas, casas, instituciones públicas como bibliotecas.... Entiendo la situación de crispación pero no estas olas de violencia, como si tanto destrozo te diera la razón. ¿A falta de ideas, violencia? Jamás.

Para muestra un botón :









martes, 14 de febrero de 2012

Retales del día 14 de Febrero. Con minúsculas por la economía.

Se dice que un monje de nombre Alcuino, decidió ahorrar pergamino, escaso en el siglo VIII en que vivía mediante una curiosa fórmula: inventar letras más pequeñas .

Era el nacimiento de las letras "minúsculas",nombre que procede del diminutivo de la palabra latina "minus", esto es, "minuscülus".

Como se suele decir, el hambre agudiza el ingenio, ¿no les parece?

lunes, 13 de febrero de 2012

Retales del día 13 de Febrero. I will allways love you



Se ahogaron sus últimas canciones, mezcla de soul y barbitúricos en la lujosa bañera de un hotel de Beberly Hills, quizás el lugar dónde tiene que morir una diva. 


Se va joven,48 años, como se van todas aquellas estrellas que nunca se olvidarán. Supo mezclar como nadie en una sola raíz el pop desenfrenado y el soul más cálido, que aprendió de su padre, y que le llevó a grabar su primer disco con solo 22 años.

Y quien no recuerda esta canción:



Que posiblemente ha sido el culmen de su carrera y que aún todavía hoy hace sentir el cálido aroma de su voz.


Una canción eterna para una Diva con las cuatro letras mayúsculas.



DEP

viernes, 10 de febrero de 2012

Sil


Lo reconozco, me gusta este vagón,
el transcurrir del Sil colorea las horas,
con cromados de verde y amapolas
crecen entre las laderas gentiles
borrachas de ver viajar y quedando
dormidas entre piedras y railes,
bajo la ronquera de un sol gastado.



No pienso en llegar, aún no me he marchado,
no quiero dormir, no quiero nada,
me basta esperar,atar el pasado
al tren que siempre abre camino,
en los días que acaban antes de empezar.

Retales del día 10 de Febrero: con D. Baltasar

Ayer una noticia dejaba estupefacto a más de uno: Blatasar Garzón, había sido condenado por prevaricación a 11 de inhabilitación profesional, en una sentancia del Tribunal Supremo. La razón: las escuchas ordenadas por el Juez en el caso Gurtel en las comunicaciones entre letrados y defendidos, ante la sospecha de que los primeros pudiesen ser parte de la trama.

No voy a mentir ni a desdecirme de lo que siempre he pensado en referencia a las imputaciones a Garzón: si alguien lo denuncia, por lo que sea, debe ser juzgado por un tribunal como cualquier otro ciudadano de este país. Si, finalmente resulta condenado, deberá cumplir la condena que le imponga el tribunal, y si, finalmente sale absuelto, podrá regresar con la cabeza bien alta a su puesto, y proseguir con su excelente trabajo de Juez Instructor.

Pero hoy me siento defraudado. Hasta ayer creía en la Justicia Española. Hoy ya no. Lo que se ha hecho con D. Baltasar no tiene nombre. El fiscal pide la absolución por no encontrar actitud delictiva en las escuchas, que por otra parte se han llevado a cabo en otros procesos como la desaparición de la jóven Marta del Castillo, sin levantar tanta polvareda. Y las acusaciones particulares proceden del ultraderechista sindicato Manos Limpias, así como de algún letrado del Gurtel. Y sin embargo, los Jueces lo condenan a la máxima pena, que supone en la práctica, su inhabilitación de por vida. No logro entenderlo. Casi nadie en su sano jucio lo logra. Pero es lo que ha pasado.

Podría seguir escribiendo sobre Garzón, el proceso al que se le ha sometido, etc... pero de nada vale. Lo más importante ya está dicho. No creo en la Justicia de mi País. La justicia que absuelve a los acusados de la Gurtel y castiga al juez que inicia la investigación. Esto es el mundo al revés.

Y acabo diciendo, bien alto y claro: HOY YO, TAMBIÉN SOY BALTASAR GARZÓN.